Red Mountain, BC: Otevřená otázka

Písmo: A ++ A --

V jednom z nejstarších a nejzastrčenějších skiareálů Kanady vás to snad ani nemůže překvapit. Úzké, lesem prokácené strmé sjezdovky, na nichž vyrůstala kanadská hvězda Nancy Greene, a které musí nutně vystrašit většinu začátečníků. Nikam nespěchající staré lanovky, dole pod kopcem snad ještě starší restaurace a zašlý bufet s odpovídající nabídkou. Dech atmosféry sedmdesátých let jako vyšitý.

Dalo by se předpokládat, že pro každého typického majitele by Red Mountain Resort, necelých pět minut jízdy z malého historického městečka Rosslandu v jihovýchodní Britské Kolumbii, představoval pořádně nákladné sousto na ráznou kompletní přestavbu. Jeho současný vlastník Howard Katkov, který středisko koupil před několika roky, má však trochu jiné plány. „Red Mountain je jedním z posledních ryzích, dobou nezkažených resortů v severní Americe. Jsme odhodláni udržovat a chránit všechny jeho unikátní historické aspekty a nejít cestou většiny ostatních středisek.“

58-letý Katkov je bohatý podnikatel z amerického San Diega, který v roce 1994 založil úspěšnou kosmetickou značku Jane, aby ji posléze na vrcholu slávy prodal gigantu Estée Lauder. Red resort poprvé navštívil v roce 2000, když hledal místo pro svůj druhý dům. „Odpuzovala mě nabubřelost a velikášství, co jsou vidět v ostatních velkých resortech. Chtěl jsem najít nějaké místo, které není nadměrně zastavěné a je spíš mimo zájem davů,“ vzpomíná. Hned druhý den si v resortu koupil pozemek, aniž by se vůbec ještě dostal na lyže. „Vsadil jsem na svůj instinkt – strašně se mi všechno okolo zamlouvalo“. O čtyři roky později použil svůj instinkt znovu – to když se z majitele zdejšího rekreačního domu stal vlastník celého resortu. „Uvědomil jsem si, že tohle místo potřebovalo rychlou a silnou kapitálovou injekci, aby dál udrželo pohromadě lyžování ve stávající formě i unikátní komunitu, která kolem něj žije. Resort spoluvlastilo šest místních lidí, co neměli moc peněz. I město Rossland tím trpělo, areál nenabízel skoro žádná pracovní místa. Objevovaly se zvěsti, že středisko zkrachuje a zavře.“

Červený resort dál zůstane černým
Historie areálu se začala psát už v roce 1896, kdy do Rosslandu přišli za prací skandinávští horníci a na kopci za městem pořádali lyžařské závody. V roce 1930 byl na kopci instalován první pozemní vlek a v roce 1947 sedačková lanovka, v pořadí druhá v Kanadě. Další lanovka byla přidána v roce 1965, a v roce 1989 byl městský resort, do té doby založený na entuziasmu dobrovolníků, prodán skupině místních lidí, od kterých jej v roce 2004 koupil Katkov. Ten ihned začal areál vylepšovat: do prvního sněhu postavil magický koberec pro nejmenší a vybudoval terénní park. Na jaře se pustil do systému tratí pro bikery a turisty, rozšířil areál o 8 začátečnických sjezdovek vespodu kopce, přestavěl a zvětšil parkoviště a opatrně začal renovovat hlavní chatu z roku 1947: „Děláme tam různé změny, ale rozhodně tu budovu nestrhneme. Je v ní spousta historie a spiritu starých časů. Jednoho dne ji možná někam přestěhujeme, stát však zůstane dál.“

Katkov evidentně touží přivést do areálu nové lyžaře, a je otázkou, nakolik se mu přitom podaří zachovat jedinečný retro duch místa, který slíbil udržet a chránit. Ačkoli je jasné, že Red resort od nepaměti vyhledává zřetelně vyprofilovaná skupina cílící za drsným lyžařským dobrodružstvím v expertních terénech, majitel se v prvních letech svých investic zaměřil výhradně na oslovení lyžařských začátečníků a rodin s dětmi – potenciální zlaté dojné krávy, která do této doby prakticky neměla v resortu co pohledávat. Mnozí se obávají tření v symbióze těchto dvou zcela odlišných demografických skupin; Katkov si je však tím, co dělá, jistý: „Resort má ohromné množství černého terénu, který vůbec nebude dotčen tím, co nyní děláme vespodu kopce pro začátečníky. Navíc, máme zde něco jako přirozený filtr: nikde v okolí není žádné mezinárodní letiště, ani pětihvězdičkové hotely. Nejbližší velká letiště jsou ve Spokane (WA) nebo Kelowně (BC) – a ty jsou tři hodiny jízdy autem daleko. Půlhodinu odsud je sice lokální letiště Castlegar, ale to bývá často zavřené zdejším počasím. Jinak řečeno, žádné davy začátečníků k nám do Red Mountain jezdit nebudou, nezávisle kolik budeme mít zeleného terénu či nebudeme“.

Prozatím zůstává Red resort jedním z nejvylidněnějších v Americe co se poměru lyžař/plocha týká: dva kopce střediska, Red a Granite Mountain, čítají dohromady asi 1600 akrů lyžovatelné plochy, přičemž loňské statistiky vykazují v průměru necelou tisícovku návštěvníků areálu na den. Celková rozloha resortu i za hranicemi okrajových sjezdovek jde přes 4000 akrů – tento terén, který je nyní dostupný jako patrolou nehlídané back-country (obdoba evropského off-piste), však bude v blízkém budoucnu ustupovat plánované nové zástavbě střediska.

Bude se stavět a růst
Katkov rozplánoval rozvoj resortu do nejbližších 15 let s postupným a souvislým růstem investic i přílivu nových návštěvníků přibližným tempem 10-15% ročně, čímž by chtěl za 15 let dosáhnout mety čtvrt milionu lyžařských dní/návštěv za sezonu. Úspěšný a sebevědomý byznysman se netají optimismem, že svého cíle dosáhne. Rýsuje paralelu k multimilionovému úspěchu, který zažil v kosmetické branži: „Když jsem v 94. roce rozjížděl Jane, pustil jsem se už do vyspělého a obsazeného odvětví. Vůbec se tehdy nezdálo, že by někdo toužil po další nové značce rtěnek. Přesto jsme si utrhli pořádný kus existujícího trhu, protože jsme dokázali nabídnout nejlepší výrobek za nejlepší cenu. Ten samý přístup teď přináším do resortu“.

Důležitou roli v plánech rozvoje střediska hraje nová realitní výstavba – v tom se toto místo neliší od žádného jiného velkého horského resortu kdekoliv. Nedlouho poté, co Katkov areál získal, ostartoval stavbu apartmánových komplexů v části Slalom Creek, z nichž první dva jsou dnes již hotové a zčásti rozprodané. Dalších několik se staví. Celkem je na budoucích 15 let naplánováno v oblasti úpatí střediska dokončení 1400 obytných jednotek, zhruba 150 rodinných domů a 2 hotelové komplexy. Veškerý realitní prodej má eklusivně v rukou elitní světová skupina Sotheby’s International Realty, což samo o sobě zvyšuje hodnotu (i prodejní cenu) všech zdejších nemovitostí. Což jen dokládá, že Katkov není zazelena utrženým obchodníkem.

Pravdu odhalí čas
Přirozeně, že nový majitel střediska je trnem v oku nemála starousedlíků z Rosslandu. Nikoli snad proto, že je Američan – místní, zdá se, příliš neprožívají onu pověstnou kanadsko – americkou rivalitu. Nakonec, státní hranice je odsud pouhých 10 minut autem, a plánované zavedení cestovních pasů pro pohyb mezi oběma zeměmi se tu nelíbí snad všem, se kterými jsem o tom mluvil. Co však zdejší lidi opravdu znepokojuje, je ohrožení po generace střežených hodnot tohoto ryze lyžařského městečka, jehož většina stávajících 3500 obyvatel jsou držiteli sezónních skipasů (Red jich prodal tři tisíce za rok, z nichž skoro 2000 místním). A přirozeně také obava, že majitel středisko koupil pouze za účelem vydělat jmění na realitní výstavbě, tak jako se to děje i ve zbytku Ameriky. Katkov bez obalu reaguje: „Model úspěšného rozvoje jakéhokoliv skiareálu se bez realitní složky neobejde, to je zkrátka holý fakt. Než jsem resort koupil, vyložil jsem své plány městu, nikdo mě nemůže podezírat, že nyní skrytě vytahuji něco nového. Lidi, kteří mě znají, dobře vědí, co k lyžování a horám cítím.“

Přesto se do mnoha myslí vkrádá pochybnost, nakolik se jeho plán liší od ostatních severoamerických resortů, které se v průběhu posledních dekád otočily do necitlivě přestavěných aglomerací, zejících po většinu roku prázdnotou. Katkov zdůrazňuje, že rozsah nové komerční zástavby omezil v projektech na plochu 7000 m2, z nichž více jak třetinu má zabírat plánovaná nová lyžařská chata s centrem služeb pro návštěvníky. Každý však ví, že tyto limity mohou být změněny jediným škrtem jeho pera. Katkov uzavírá: „Respektujeme původ zdejší komunity a neuděláme nic, co by šlo proti ní, byli bychom sami proti sobě. Mám v plánu postavit dostatečnou lůžkovou základnu bez toho, abych do resortu zavlekl papalášství a všem dobře známý apartmánový syndrom. To je můj recept pro Red Mountain. Podívejte, mám výhodu patnácti let, kdy jsem sledoval, co se dělo všude okolo, a nejsem tak hloupý, abych opakoval chyby jiných. Mám velmi sensitivní vztah k tomuto místu. Chápu provozování střediska jako svou osobní službu zdejší komunitě. Mým hnacím motorem je vášeň k lyžím a těmto horám.“

Dá-li se mu ve všem vyřčeném věřit, to je jedna velká nezodpovězená otázka. Bez odpovědi nejspíš ještě řadu dlouhých let zůstane.

KOOTENAY ROCKIES
Předhůří kanadských Skalistých hor v jihovýchodní části Britské Kolumbie. Původně kraj rudných dolů a hutí, dnes převážně zemědělská oblast v okolí mokřin Creston Valley a obchodně-průmyslová okolo měst Nelson, Cranbrook, Trail, Kimberley. Směrem na severozápad od Red resortu je v Kootenayských horách řada dalších zimních středisek, namátkou Whitewater, Wildhorse, Baldface, Kimberley, Fernie, Fairmont nebo Panorama. www.kootenayrockies.com

ROSSLAND
Jedno z nejvýše položených (1023 m n/m) kanadských měst ležící na dálnici 3B zhruba na půl cesty mezi metropolemi Vancouver a Calgary (poctivých 8 hodin jízdy z každé z nich). Nejbližší místní letiště Trail (20 minut, lety z Vancouveru) a Castlegar (30 minut, směr Calgary i Vancouver). 3,7 m sněhových srážek za rok, skiareál 3 km z města, státní hranice 6 km. Téměř každý ze zdejších 3500 obyvatel lyžuje; přivést si domů nevěstu/ženicha kteří na sněhu nejezdí, prý dříve či později přivodí neodvratnou vztahovou implozi. Doporučené podniky ve městě: Idgies Restaurante na 2nd Avenue pro svou kuchyni a Nowhere Special na Columbia Street pro zábavu. www.rossland.com

RED MOUNTAIN
7,5 m sněhu za rok, 50% černých tratí, téměř 900 m převýšení. Denní skipas $59, sezónní $885. 90 značených sjezdů a bez nadsázky možná tisíc různých neznačených. Téměř každá trať tu nabízí tolik různých variant, jako jinde celá hora. Mé doporučení mají Hans Run, The Orchards, Powder Fields nebo Microwave Tower. Posledně jmenovanou v mapě nenajdete, v terénu svahů druhého kopce resortu, Granit Peaku, však označenou ano. Mnoho takovýchto pokladů si udržují místní tímto způsobem v tajnosti pro sebe. Když se jich však zeptáte, ochotně vás navedou. www.redresort.com

Text: Tom Řepík
Vyšlo v největším českém zimním magazínu SNOW, 2009
PDF odkaz na článek Red Mountain, Bristská Kolumbie, Kanada